Quellaveco: inversión de Anglo American en el proyecto supera los US$2.900 millones a octubre

Anglo American ha invertido US$2.960 millones en Quellaveco (Moquegua), entre julio de 2018 y octubre de 2020, según cifras oficiales reveladas por el Ministerio de Energía y Minas (Minem). Es muy posible que la inversión total en el proyecto, según las últimas revelaciones de Mark Cutifani, su CEO, escale hasta los US$5.500 millones como consecuencia de los efectos de la pandemia en la estructura de costos de la empresa.

Solo entre enero y octubre de este año, la minera global con sede en Londres desembolsó US$1.107 millones en el avance de la obra, dinero destinado principalmente a planta de beneficio (US$322 millones), equipamiento minero (US$287 millones) e infraestructura (US$236 millones). Anglo American desde que anunciara la ejecución de Quellaveco, en julio de 2018, hasta diciembre de 2019, inyectó en el desarrollo del megayacimiento unos US$1.853 millones. 

La obra está avanzada a más del 50% y desde la casa matriz aún esperan iniciar la producción en 2022, tal y como estaba programada. “Mirando más allá del corto plazo, continuamos invirtiendo en un crecimiento de alta calidad. Todavía esperamos la primera producción en nuestro proyecto de cobre de clase mundial, Quellaveco en Perú, en 2022, a pesar de la prolongada desaceleración a nivel nacional cuarentena, que refleja el excelente progreso alcanzado antes de marzo”, dijo Mark Cutifani, al respecto, en un informe sobre el desempeño semestral.

Con todo, la minera ha determinado que el gasto de capital se incrementará y reflejará los costos adicionales asociados con la desmovilización y posterior movilización de la fuerza laboral de la construcción. 

Tras el parón por la pandemia, Anglo American retomó los trabajos en Quellaveco, su proyecto de cobre en Moquegua y cuyos costos de construcción han aumentado inexorablemente: mantener a raya el coronavirus, cuando los trabajadores se cuentan no por decenas sino por miles, cuesta un dineral. Si antes la inversión máxima de Quellaveco estaba por los US$5.300 millones, hoy los ejecutivos de la minera global con sede en Londres han subido la valla hasta los US$5.500 millones, aunque el proyecto, según Mark Cutifani, su CEO, si es que no hay otro período de cuarentena, cumplirá con el ambicioso cronograma de iniciar producción en 2022.

Ahora bien, ¿en qué trabajos de construcción se enfocará la empresa para la segunda mitad del año? Mark Cutifani, en una presentación frente a inversionistas a finales de julio, fue claro en afirmar que las obras de construcción en Quellaveco serán diversas y por supuesto vitales. Las actividades clave del proyecto en los segundos seis meses serán la  construcción de una tubería de agua de aproximadamente 95 kilómetros desde el área de la fuente de agua hasta la operación Quellaveco a cargo de Techint, el inicio de las actividades de extracción previa para eliminar el material de desecho superficial y la instalación y ensamblaje de los molinos, de la marca Metso Outotec. 

“Los muchachos han estado haciendo un trabajo fantástico. Cuando se impuso la cuarentena nacional, la mayoría de la fuerza laboral de 10.000 personas del proyecto se desmovilizó de acuerdo con la solicitud del gobierno”, dijo Mark Cutifani, en la reciente reunión con los inversionistas. “El trabajo de construcción como consecuencia se redujo significativamente. Y aunque mantenemos algo de trabajo en artículos críticos, fuimos detenidos sustancialmente en todos los ámbitos”.

Quellaveco es un proyecto minero asentado en la región de Moquegua que construyen en sociedad Anglo American y Mitsubishi. El gasto de capital para Quellaveco es atribuible en un 60% a Anglo American y en un 40% a Mitsubishi. Y con respecto a la tubería de agua, esta está en manos de la  empresa Techint, que inició en febrero la etapa de soldadura de la línea de agua fresca del proyecto minero. El ducto mide 87 km y  conducirá el agua desde la zona de alta Montaña hasta la planta de procesos Papujune. 

Quellaveco es un proyecto minero asentado en la región de Moquegua que construyen en sociedad Anglo American y Mitsubishi. El gasto de capital para Quellaveco es atribuible en un 60% a Anglo American y en un 40% a Mitsubishi. Una vez en operación, producirá alrededor de 300.000 toneladas de cobre por año en su primera década de operación. Quellaveco tiene reservas para 30 años de vida útil pero la empresa está convencida de que su potencial es incluso mayor. El directorio de Anglo American aprobó el 26 de julio del 2018, el inicio de su fase de construcción, la cual durará aproximadamente 41 meses. La primera producción de cobre se espera en el 2022.

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