Esquisto estadounidense: ¿cuáles serán las estrategias de Trump?

Estados Unidos muestra hoy signos de una mayor desesperación, a medida que los precios del petróleo caen a niveles que pueden representar una amenaza para la independencia energética del país al expulsar el esquisto estadounidense del mercado.

Varias acciones recientes tomadas por los Estados Unidos indican que puede estar intentando cambiar la trayectoria actual del mercado mundial del petróleo, incluso, mostrando interés en intensificar las negociaciones con Arabia Saudita, que encabeza la guerra de cuota de mercado en curso que está fomentando Bajos precios del petróleo.

Estados Unidos se enfrenta a una emergencia nacional. La pandemia de Covid-19 en el mayor consumidor mundial de petróleo, ha reducido la demanda en la medida en que hace un par de meses, nadie creía posible. El virus atacó, primero en el mayor importador mundial de petróleo, China, en un momento en que los mercados petroleros ya estaban preocupados por un exceso de oferta mundial.

Esquisto estadunidense – ¿Por qué la preocupación de Trump?

El virus apareció casi al mismo tiempo que tuvo lugar otro evento crítico en el mercado petrolero: el final del acuerdo de reducción de producción de la OPEP + y el comienzo de la guerra de precios del petróleo, con Arabia Saudita por un lado y Rusia por el otro.

El resultado es que la industria del esquisto de EE. UU., se ha visto atrapada entre el mercado de petróleo con exceso de oferta y la demanda del mismo severamente obstaculizada. Y parece que el gobierno se está preocupando.

Al comienzo de la caída del precio del petróleo, la Administración Trump cantaba alabanzas a los bajos precios. Para los consumidores en los Estados Unidos, esto significa una reducción de los gastos del costo de vida, liberando dinero para gastar en otras cosas y fortaleciendo la economía en el proceso.

Pero se hizo evidente que los precios del petróleo se estaban hundiendo demasiado y esto no era sostenible para la industria petrolera ni la economía. Los bajos precios de la gasolina significan muy poco cuando las personas no abandonan sus hogares, como es el caso ahora para casi la mitad de todos los estadounidenses, por lo que el beneficio único de los bajos precios del petróleo no se realizará.

Estas restricciones de quedarse en casa y la falta de demanda de gasolina están contribuyendo a la escasez de demanda y están ayudando a que los precios bajen aún más. Desde entonces, el gobierno ha mostrado signos de pánico: los precios del petróleo son demasiado bajos y algo debe ceder, y pronto. Ese «algo», espera Estados Unidos, será Arabia Saudita.

Estrategia – Coates como representante especial de energía

Estados Unidos tomó la decisión de nombrar a Victoria Coates como representante especial de energía para Arabia Saudita. Si bien, el país insiste en que esto estuvo en proceso durante bastante tiempo, incluso antes de que comenzara la guerra del petróleo, el momento coincide con la impactante caída de precios para el producto intermedio estadounidense West Texas Intermediate, que ahora cotiza alrededor de $ 23 por barril, por debajo de $ 60 a principios de año.

Estos $ 23 por barril no son sostenibles a largo plazo, tal vez ni siquiera a corto plazo, lo que crea una sensación de urgencia en los Estados Unidos para abordar el problema. Y a quién mejor abordar que el perpetrador percibido de la guerra de precios del petróleo, Arabia Saudita.

Cuando Estados Unidos anunció esta semana que había designado un nuevo enviado especial de energía a Arabia Saudita, la Administración dijo que era «para garantizar que el Departamento de Energía tenga una presencia adicional en la región». Coates fue un componente crítico de las negociaciones con Irán y la creación de políticas de Medio Oriente de Trump durante su tiempo en la Casa Blanca, que terminó en febrero cuando se mudó al Departamento de Energía.

El anuncio se produce aproximadamente una semana después de que el presidente Trump, en una sesión informativa sobre coronavirus, dijera que Estados Unidos intervendría en la guerra del petróleo, enfatizando que tenía «mucho poder sobre la situación» y que «estaba tratando de encontrar algún tipo de terreno medio». A pesar del momento, Estados Unidos no reconoce el hecho de que la nueva asignación de Coates y la guerra de precios del petróleo tengan algún vínculo notable.

Conclusión – Esquisto estadounidense perjudicado

Los legisladores estadounidenses han instado al presidente Trump a adoptar la postura extrema de embargar el petróleo ruso y saudí. Otros llamados a la acción incluyen la sugerencia de la Comisión de Ferrocarriles de Texas de utilizar un prorrateo que obligue a los productores de Texas a frenar la producción, algo que es impensable en Estados Unidos.

El senador de Mississippi, Roger Wicker, y el senador de Oklahoma, Inhofe, pidieron al Departamento de Comercio que aplicara un arancel al petróleo extranjero, citando razones de seguridad nacional. Otras ideas incluyen la conspiración directa, aunque de forma no oficial, con Arabia Saudita para coordinar la producción.

Todos estos desarrollos y propuestas raras indican una cosa: la guerra de precios del petróleo está perjudicando al esquisto estadounidense y el gobierno está preocupado. La seguridad y dependencia energética además de una parte importante de la economía dependen de la capacidad del esquisto estadounidense para sobrevivir a Arabia Saudita o Rusia en la guerra de precios del petróleo.

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